par le 16 octobre 2013

Durban, ville d’Afrique du sud, est située sur les bords de l’Océan Indien et est surnommée EThekwini ou “Le lieu de la Mer”.

On enregistre une présence humaine au Paléolithique. En effet, une peuplade de chasseurs-cueilleurs y habitait vers 100 000 avant JC. Le premier européen est le marin portugais Vasco de Gama en 1497. Il décide de nommer cette ville Rio de Natal, rebaptisée depuis Port-Natal.

Zone marécageuse avec mangrove et forêts denses, elle n’attire que peu les Portugais et laisse pirates et trafiquants d’esclaves occuper les lieux. Les Anglais y ont trouvé une opportunité pour développer un port et après négociation avec les zoulous, fondent un comptoir commercial.

En 1832, on compte 30 habitants blancs et en 1835 Port Natal devient d’Urban en hommage à Sir d’Urban, gouverneur du Cap. S’en suit une période de troubles entre Voortrekkers, Zoulous et Anglais, qui finissent par reprendre le pouvoir.

Troisième ville d’Afrique du sud, Durban compte aujourd’hui 3 millions d’habitants et possède le port le plus actif du continent. Durban compte la plus grande communauté indienne, peuple connu pour avoir lutté contre l’assimilation et gardé leur langues, coutumes et religions.

Lors de votre voyage en Afrique du Sud, profitez des longues et belles plages qui s’étendent sur près de 50 km et ses restaurants. Ville balnéaire, elle voit sa population augmenter avec le tourisme. Durban souffre d'un taux de criminalité très élevé depuis 1990 mais des efforts sont faits pour améliorer grandement la situation.

Au nord, visitez Pietermaritzburg via une splendide route panoramique qui surplombe les villages zoulous. Au nord-est, Umhlanga Rocks est la station balnéaire la plus chic de la région. Allez jusqu’à Stanger, célèbre pour abriter le tombeau du roi zoulou Shaka.
Curieux de la culture zoulou, faites un arrêt à Shakaland, reconstitution d’un village traditionnel.
Continuez votre voyage vers le sud pour visiter Amanzimtoti, les lagunes et parcs naturels, la gorge Oribi et la côte des Hibiscus. Finissez votre voyage à Port Edward.

Revenez sur Durban et parcourez les sites touristiques majeurs de la ville comme le bord de mer (Golden Mile), l’aquarium, la mairie inspirée de celle de Belfast qui abrite le Musée d’histoire naturelle, l’horloge da Gama, les statues coloniales, la cathédrale et la mosquée, l’Eléphant House. Finissez votre voyage dans Durban par un jardin botanique parmi les plus beaux au monde.

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