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Les montagnes du Drakensberg

par le 15 octobre 2013

Le Drakensberg, qui signifie les “montagnes du Dragon” est une chaîne de montagnes située à l’est de l’Afrique du sud qui s’étend du Lesotho au nord du Swaziland, et qui s'étend sur sur plus de 1000km de long..
Ce massif symbolise parfaitement la diversité des paysages que l’on peut trouver en Afrique du Sud, et qui attirent chaque année de nombreux voyageurs, venus du monde entier.

Les deux sommets les plus hauts de cette chaîne, le Thabana Ntlenyana haut de 3 482 mètres, et le Makheka (3 461m) se trouvent au Lesotho, tandis que le Mafadi (3 450m), se trouve en Afrique du Sud.

Composé de 4 vallées, le Drakenberg offre des paysages spectaculaires et surtout très variés, mêlant escarpements de quartz, gorges formées par l'érosion des schistes et vallées fluviales, qui feront le bonheur des amateurs de géologie.
Le Drakensberg est réputé pour ses versants abrupts aux parois de grès, dont les couleurs changent fréquement, passant de l’ocre au roux et du brun au vert acidulé.

On y trouve en outre des panoramas extraordinaires, considérés pour certains comme les plus impressionnants au monde. Dans le Parc National du Natal, au nord du Drakensberg, l'Amphithéâtre est une impressionnante falaise de 5km de long et qui s'élève à 1200 m d'altitude. Sa silhouette majestueuse qui rappelle les théâtres antiques lui conféra naturellement son nom. Un peu plus loin, les chutes de Tugela avec une hauteur de 950m, sont considérées comme les 2e plus hautes au monde après le Salto Angel au Venezuela.

Ce site d‘une beauté exceptionnelle abrite de nombreuses espèces endémiques menacées comme des oiseaux ou des plantes. De plus, le Drakensberg renferme sur les parois de ses grottes des peintures rupestres datant de 4000 ans, il s'agit de la plus vaste concentration en Afrique subsaharienne. Ces peintures remarquablement bien conservées illustrent la faune et flore qui y prospéraient autrefois, ainsi que la présence de spiritualité au sein de peuples aujourd‘hui disparus.
Le Drakensberg est un site à ne pas manquer si vous venez en voyage en Afrique du Sud: il offre un spectacle unique qui séduira sans aucun doute les amateurs de photographie.

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