Alaska

Géographie

Situé à l'extrémité septentrionale du continent nord-américain, l'Alaska est le plus grand état des États-Unis, et c'est avec Hawai, le seul à ne pas avoir de frontière terrestre avec les 48 autres. La région côtière du sud contient la plupart de la population de l'État. Anchorage et de nombreuses villes en expansion, tels que Palmer et Wasilla se trouvent dans cette zone, qui abrite également les Parcs Nationaux Katmai et Lake Clark ainsi que de nombreuses réserves naturelles comme celle de la forêt de Chugach. La région est connue pour ses paysages de toundra et ses grandes populations de saumons, d'ours bruns, de caribous, ainsi que des centaines d'espèces d'oiseaux et de mammifères marins. Les raffineries de pétrole, le secteur touristique, ainsi que deux bases militaires forment le noyau économique de cette région dynamique, qui se prolonge sur la péninsule à l'importante activité sismique; pas moins de 14 volcans en activité s'alignent sur cette longue bande de terre en forme d'aiguille courbée. Encore plus loin se trouve l'archipel des Aléoutiennes, frange septentrionale de la Ceinture de Feu Pacifique, et composé de trois cent îles aux eaux très poissonneuses. Une soixantaine de volcans actifs en modifient constamment les splendides paysages lunaires.

Le sud-est de l'Alaska, qui mord sur la côte atlantique du Canada, abrite de nombreuses grandes villes, y compris la capitale Juneau. Le tourisme, la pêche, la sylviculture et les différentes administrations alimentent l'ensemble de la région. C'est là qu'on trouve, en plus de vastes forêts, le Parc National de Glacier Bay et ses paysages de glaciers dont les plus fameux sont ceux de Margerie et de Lamplugh, ou de fjords qui abritent des espèces menacées comme le bouquetin arctique, la baleine à bosse ou l'otarie de Steller.

Dans les terres intérieures, le relief est marqué par de grandes rivières anastomosées (avec affleurements de bancs de sédiments), tels que le fleuve Yukon et la rivière Kuskokwim, ainsi que par la toundra arctique. Des milliers de lacs et de petites rivières parcourent l'ensemble de cette région. Tout à l'est se développe en arc la grande chaîne de l'Alaska, la plus haute de tout le continent avec des sommets atteignant entre 4000 et 5500 m. Le point culminant des États- Unis s'y trouve, c'est le Mont McKinley (6194 m).

Enfin le bush Alaskien, la partie la moins peuplée tout au nord du parc national des Portes de l'Arctique, englobe 380 villages dont Barrow, la ville la plus septentrionale des États-Unis. C'est une terre désolée, prise dans les glaces une grande partie de l'année (permafrost).
Le relief très varié de l'Alaska (toundras, volcans, glaciers, forêts, vallées encaissées..) est propice à un tourisme écologique de grands espaces vierges majestueux et aux richesses inépuisables.

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