Antarctique

Géographie

Sa surface d'environ 14 millions de km² en fait le 4ème plus grand continent mais la roche apparente n’en représente que 2%. En effet, le Pôle Sud est recouvert d’une immense plaque de glace appelée inlandsis dont la superficie représente 1.5 fois celle du Canada. Avec une altitude moyenne de l’ordre de 2.300 m, c’est le continent le plus élevé du monde.

La chaîne Transantarctique, qui s’étend sur 3.000 km de long, délimite naturellement les parties Ouest et Est.
L’Est du continent est nommé l’Antarctique Oriental et fait face aux océans Atlantique et Indien. Elle est surmontée d’un gigantesque dôme de glace (appelé Inlandsis) d'environ 10 millions de km² dont le point le plus élevé culmine à plus de 4.000m. Quant à l’autre moitié, l’Antarctique Occidentale, elle ne compte que pour 20% de la superficie totale du continent et atteint seulement 2.500 m au plus haut. Elle est prolongée par la Péninsule Antarctique et par les 2 grands ice-shelves de Ross et de Ronnes.

L’épaisseur moyenne de l’inlandsis varie entre 1.300m dans l’ouest et 2.200 m dans l’est. Il peut atteindre jusqu’à 5.000m par endroits et représente environ 70% des réserves d’eau douce de la Terre. Sa préservation est capitale pour l’avenir de nos civilisations car sa fonte pourrait provoquer une élévation des océans de l’ordre de 60m.

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