Australie

Population & Culture

Histoire
« Terra Australis », comme on l'appelait alors, fut le dernier continent à être découvert par les explorateurs européens. Les descriptions de cette terre fabuleuse et de ses richesses encouragèrent les explorateurs à partir vers l'inconnu. Ce n'est qu'à l'arrivée du capitaine James Cook à Botany Bay en 1770 que cette grande terre du sud fut l'objet d'une revendication officielle par les Européens. Comme solution à la surpopulation dans les prisons anglaises et aux perturbations causées par la Guerre d'indépendance des Etats-Unis, l'explorateur et botaniste Joseph Banks proposa la Nouvelle-Galles du Sud comme endroit où fonder une nouvelle colonie pénitentiaire. Le 26 janvier 1788, la Première Flotte de onze navires, transportant 1 500 personnes – la moitié étant des bagnards – arriva dans la baie de Sydney. Lorsque le transport des bagnards prit fin en 1868, 160 000 hommes et femmes avaient été envoyés en Australie. Les colons libres commencèrent à venir en grand nombre dès le début des années 1790. Pour les Aborigènes, la confiscation de leurs terres, les problèmes de santé et les maladies introduites par ces nouveaux arrivants bouleversèrent les pratiques et modes de vie traditionnels.

L'Australie devient une nation
L'Australie devint une nation fédérale suite à l'union de ses six colonies le 1er janvier 1901. Aujourd'hui, l'Australie est composée de six états et deux territoires, chacun ayant son propre parlement, son drapeau et son emblème floral. Les femmes reçurent le droit de vote en 1902.


Culture
La culture aborigène : une riche tradition sans âge
Le Temps du Rêve représente le temps sacré « avant le temps » de la Création du monde. Suivant la croyance aborigène, les esprits totémiques des ancêtres sont sortis de la terre et descendus du ciel pour éveiller un monde obscur et silencieux. Ils ont créé le soleil, la lune et les étoiles, formé les montagnes, les fleuves, les arbres et les trous d'eau avant de prendre des formes humaines et animales. Les esprits des ancêtres connectent ce passé ancien avec le présent et le futur à travers tous les aspects de la culture aborigène. L'art rupestre, l'artisanat et la peinture sur écorce révèlent les histoires du Temps du Rêve, marquent les territoires et sont les témoins de l'histoire, alors que les chants racontent les voyages du Temps du Rêve, formant une précieuse carte orale des sources d'eau et autres points de repère essentiels. Leurs paroles particulières ont été passées de génération en génération et sont restées pratiquement intactes depuis au moins 50 000 ans. Elles sont souvent accompagnées de la sonorité des clapsticks (des bâtons courts) ou du rythme profond du didgeridoo. De même, les danses révèlent les mythes de la Création et représentent les exploits des héros du Temps du Rêve et même des événements historiques récents.

Un style de vie au grand air: la plage et le barbecue
Avec plus de 80 % de la population vivant à moins de 50 kilomètres de la mer, la plage est devenue partie intégrante de notre fameux style de vie décontracté. De l'entraînement le samedi matin au club de surf pour les gosses au jeu de cricket sur la plage après un barbecue, nous adorons la vie sur nos côtes sablonneuses. Nous nous bousculons pour avoir une place sur les plages surpeuplées des grandes villes, nous nous détendons dans d'agréables destinations de vacances et nous allons en voiture jusqu'aux plages secrètes et reculées des parcs nationaux de la côte. Nous allons à la plage pour profiter du soleil et surfer, ou faire de la voile, du parachute ascensionnel, de la plongée libre ou en bouteille et pour ramasser des coquillages. C'est l'endroit idéal pour les rencontres, le sport, la détente et les rendez-vous amoureux. C'est aussi un endroit pour les célébrations. Au Nouvel An, on réveillonne en dansant sur le sable et on regarde les feux d'artifice sur les plages de Manly et Bondi à Sydney et de Glenerg à Adélaïde. De nombreuses plages sont le théâtre de cérémonies de naturalisation le jour de l'Australia Day, et à Noël près de 40 000 visiteurs de tous pays mettent un chapeau de Père Noël et leur maillot de bain et convergent sur la plage de Bondi Beach. Les plus célèbres plages australiennes – Bondi et Manly à Sydney, St Kilda à Melbourne, Surfers Paradise sur la Gold Coast du Queensland, Cottesloe à Perth et Glenelg à Adélaïde – attirent les gens du coin comme les touristes.

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