Autriche

Géographie

L’Autriche, pays de tous les paysages et de tous les plaisirs, fait partout transparaître son amour de la nature. Situé au centre de l’Europe, le pays partage ses frontières avec 8 pays, dont l’Allemagne, l’Italie et la Suisse, ce qui en fait un port d’entrée idéal pour explorer le reste du continent. Ses 9 régions resplendissent par la beauté de leurs lacs limpides, de leurs collines verdoyantes et, bien évidemment, des majestueuses Alpes. Celles-ci recouvrent deux tiers du pays, on ne saurait donc imaginer un paysage autrichien sans leur silencieuse présence en toile de fond. Et à travers ce décor de conte de fées, le Danube et ses 360 km, le plus long fleuve d’Europe, serpente entre les terres et donne tout son cachet à cet ancien Empire.

Si la province occidentale du Voralberg s’est fait un nom, c’est incontestablement grâce à ses pistes de randonnée : la région de Bludenz offre plus de 800 km de sentiers pédestres et 300 km d’itinéraires pour vélo tout-terrain. Cette région accueillante au cœur des Alpes offre des plaisirs pour toute la famille avec son festival du chocolat et son parc de biosphère. Mais Montafon est LA destination pour les passionnés du plein air : appelées « les vraies montagnes », ce véritable centre de fitness à air ouvert sait combler tous les désirs. En se déplaçant vers l’intérieur des terres, les glaciers, les montagnes et les lacs cristallins du Tyrol n’attendent qu’à être découverts. Chéris des randonneurs et des skieurs, Innsbruck et le plateau de Seefeld, qui accueillit les Jeux olympiques en 1964 et 1976, sont les destinations les plus prisées. La petite commune de Thierbach est souvent plus tranquille, mais n’en offre pas moins de magnifiques pistes de ski. Le Tyrol est aussi une des provinces à abriter une fraction du Parc national Hohe Tauern et du plus haut pic de cette chaîne des Alpes, le Grossglockner (3 798m). À l’est du Tyrol, les pays de Salzburg ont su marier les splendeurs de la nature et le riche patrimoine culturel qui les caractérise. Cette ville de renom a basé sa prospérité sur la richesse de ses mines de sel (Salzburg veut littéralement dire « château de sel ») et possède aujourd’hui l’un des plus prestigieux festivals de musique au monde. Les randonneurs seront charmés par le paysage montagneux, le château de Hohensalzburg niché en son centre, et les douces collines verdoyantes.

Au nord de l’Autriche, la Basse-Autriche allie vallée du Danube et vignobles dans un décor enchanteur. Au sud du grand fleuve, les terres regorgent d’arbres fruitiers – on pensera notamment à la région du Mostviertel et ses milliers de poiriers aux troncs noueux, qui produit un cidre de poire introuvable ailleurs. La Moststrasse, la route des poiriers, serpente sur 200 km entre les rivières Ibbs et Enns pour une véritable découverte des sens. Plus au sud, la région du Niederösterreich Süd-Alpin possède les montagnes les plus enchantées du pays – les randonnées sur le Weschel et les grandes étendues isolées du Waldviertel émerveilleront tous ceux qui s’y aventurent. Sa voisine de l’est, la Haute-Autriche, est un lieu de détente et de découverte. Le village de Hallstatt, patrimoine mondial depuis 1997, possède des mines de sel qui étaient déjà exploitées à l’époque du Néolithique! Cette bourgade au romantisme autrichien marie culture, nature et histoire. Cette province offre aussi de nombreuses stations thermales, idéales l’hiver, comme celles de Bad Ischl et de Bad Schallerbach, pour les petits moments de détente. Les pistes cyclables de la vallée du Danube et la route gothique du Mühlviertel sont aussi quelques incontournables de la région. Vienne est à la fois capitale et province, nichée au cœur de la Haute-Autriche. La ville est une destination culturelle reconnue internationalement, comptant plus de 100 musées, de somptueux châteaux et une gastronomie des plus fines.

La majeure partie de la frontière est du pays est protégée par la province du Burgenland. Ce territoire n’ayant rejoint le pays qu’en 1921, il mélange dans sa culture son héritage autrichien et les influences croates et hongroises des pays voisins. Cette région est réputée comme « le pays du soleil », car elle reçoit environ 300 jours d’ensoleillement par année. Le parc national Neusiedler See, patrimoine de l’UNESCO, les stations thermales de Stegerbach et les nombreux châteaux dispersés dans la campagne ne sont que quelques-uns des merveilles que la province a à offrir.

La Carinthie et la Styrie se partagent la frontière sud du pays et sont de véritables paradis pour les vacanciers. La Carinthie peut s’enorgueillir d’être l’éden des sports aquatiques, notamment aux lacs de Wörth, de Faak et d’Ossiach. Ces lacs d’eaux chaudes sont le lieu rêvé des baigneurs. Outre les lacs, la région renferme bien des parcs nationaux, idéaux pour la randonnée et le vélo, tels celui de Nockberge et une autre fraction de l’immense Parc national Hohe Tauern. La région de la Styrie, quant à elle, est le lieu du bien-être même. Les paysages romantiques à l’élégance tout autrichienne regorgent de vignobles, que plusieurs visitent à bicyclette, et de stations d’eaux thermales. Sa capitale, Graz, est une des principales villes du pays et fut nommée « capitale culturelle » en 2003.

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