Belize

Population & Culture

Terre d’origine des Mayas, le Belize a subi les visites des pirates anglais à partir du XVIIe siècle. En 1720 débarquent les premiers esclaves africains : le bois est alors exporté vers l’Europe et les Espagnols, qui tentaient de s’approprier le territoire côtier, se retirent de la partie à la fin du XVIIIe siècle. Au début du XIXe siècle, les premiers Garifunas, descendants d’Indiens caraïbéens et d’Africains, arrivent des Caraïbes. Le Belize est colonie britannique de 1862 à 1964 et en 1981, le pays obtient son indépendance tout en intégrant le Commonwealth.

De ce passé, le Belize a conservé le christianisme (70 % des 300 000 habitants), l’anglais comme langue officielle, des monuments de style architectural colonial (le pont mobile à Belize City, entre autres) et certaines habitudes culinaires « British », comme le petit-déjeuner avec du bacon et des œufs… Toutefois, les langues les plus courantes sont un créole anglo-bélizien et l’espagnol. Les traces mayas au Belize sont dissimulées dans la jungle des montagnes sur les sites de Xunantunich et de Caracol à la frontière avec le Guatemala au sud-ouest, mais aussi au nord, à  Lamanai (« Crocodile sous l’eau », en maya) et à Altun Ha (« Rocher de l’étang »). Ils reflètent la riche histoire de la civilisation maya, dont on commence seulement à prendre la mesure avec les fouilles archéologiques.

La nature occupe une place importante dans la vie et l’imaginaire des Béliziens, dont la population métissée a parfois tiré des mythes teintés d’européanisme. Ainsi, le Dueno del Monte local, le Tata Duende, est une sorte de troll des forêts, esprit puissant protecteur des animaux et des jungles du Belize, mais qui couperait les pouces aux enfants peu sages… Dans la gastronomie bélizienne aussi, vous constaterez un mélange d’influences des cuisines latino-américaines, caraïbéennes, africaines, asiatiques et européennes : le riz et les haricots rouges accompagnent souvent la viande et le poisson (beaucoup de poissons et de fruits de mer frais), mais les plats tels les fajitas, burritos, enchiladas et ceviche sont très courants.

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