Belize

Géographie

Avec une superficie d’à peine 23 000 km², le Belize représente environ 1,15 % du Mexique, avec lequel il partage une frontière au nord. C’est le deuxième plus petit pays d’Amérique centrale, après le Salvador.  À l’est, le pays ouvre ses 386 km de côte sur la mer des Caraïbes, dans le golfe du Honduras, parsemé de plus de 200 cayes (îlets) et d’atolls. Caye Ambergris (40 km de long) et Caye Caulker sont, entre autres, des points de départ d’excursions sous-marines.

En effet, le récif corallien bélizien est l’un des plus longs au monde et les fonds sous-marins, splendides de faune et de flore tropicales, sont aisément explorables, en plongée bouteille ou seulement avec masque et tuba, dans une eau limpide et chaude (25 °C toute l’année).

Si dans le nord, les zones de marécages dominent, ce sont 70 % de forêts qui recouvrent le pays et abritent des essences de bois précieux ou rares : acajou (l’arbre national), cèdre, bois de rose ou encore sapotillier (dont on tire la gomme chiclé, qui sert à fabriquer le chewing-gum). La chaîne montagneuse des monts Mayas se situe dans la partie sud, sous Belmopan, capitale placée au centre du pays en 1970, suite aux destructions subies par Belize City, sur la côte. Le point culminant est le mont Victoria (1 200 m), dans la réserve naturelle du bassin Cockscomb. Ce parc, qui protège les forêts et les bassins hydrographiques des monts Mayas, est également un sanctuaire sauvage dédié au jaguar.

Forêts, montagnes, grottes, cascades et rivières, mangroves sur le littoral : l’environnement naturel se prête facilement aux activités de plein air que sont le rafting, la randonnée, le kayak et le canoë, sans oublier les sports nautiques sur la côte et au large dans le golfe du Honduras. Les autorités se tournent depuis quelques années vers l’écotourisme, en favorisant le développement des parcs nationaux et réserves naturelles. Certaines zones, dont les récifs coralliens, bénéficient en outre d’une protection accrue et de la conservation par les institutions internationales. La faune est riche en espèces d’insectes, de reptiles et amphibiens, et particulièrement propice à l’observation des oiseaux.

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