Bénin

Population & Culture

Artisanat

Adjito ou Awale
Les artisans locaux fabriquent une grande gamme de produits artisanaux. Quoique le matériel utilisé varie grandement, chaque métier a une tradition et une histoire qui datent de plusieurs siècles. La plupart des artisans béninois ont hérité de leur métier pour continuer à produire les mêmes articles artisanaux que leurs familles ont produits pendant plusieurs générations. Ainsi, pour beaucoup de visiteurs, faire le marché de produits

Tamtam Djimbé du Benin
artisanaux au Bénin constitue la manière la plus amusante et la plus intéressante d'apprendre les riches histoires et culture du peuple. Et, naturellement, vous finirez par en repartir avec de beaux souvenirs !

Le Centre de Promotion de l'Artisanat de Cotonou est le plus grand centre où vous pouvez vous procurer de tels souvenirs, et vous y trouverez des produits artisanaux de toutes les régions du Bénin.

La religion
Au Bénin, les populations accordent une très grande importance à la spiritualité, et la pratique religieuse, qu'elle soit traditionnelle ou moderne, est un élément important de la vie quotidienne. Le bénin est considéré comme le berceau du Vodoun et plus de 80% de la population béninoise pratiquent cette religion traditionnelle que certains appellent également Animisme. Ces pratiques sont encrées dans les traditions des peuples depuis des siècles, et pour beaucoup de visiteurs, elles constituent l'un des aspects les plus intéressants de la culture à explorer.

Christianistes célestes
En plus de l'Animisme, les religions modernes telles que le Christianisme et l'Islam ont une présence croissante au Bénin. A peu près 20% de la population du Bénin est chrétienne. La plupart des Chrétiens du Bénin sont Catholiques, mais il y a également un nombre grandissant de Protestants. L'Islam gagne également du terrain au Bénin, surtout dans les grandes villes telles que Porto-Novo, Parakou et Djougou. Beaucoup de pratiquants de ces religions n'ont pas perdu leurs croyances traditionnelles et prennent part aux cérémonies et rituels traditionnels tout en allant à l'église ou à la mosquée.

Une Eglise en Tata à Manta
L'Animisme repose sur une conception polythéiste de l'Univers. On croit que Dieu ou « le créateur » est partout, dans tout et qu'il est la somme des différentes et nombreuses divinités qui, ensemble, constituent le Vodoun. Quelques exemples de ces divinités sont : Hêviosso ou Shango, le dieu du tonnerre et de la foudre ; Gou, le dieu du fer et des forgerons et Dan, le dieu de la prospérité.

Si le Vodoun a ses origines au Bénin, beaucoup de ses pratiques se sont répandues dans d'autres parties du monde. Cette situation découle de la traite négrière, étant donné que Ouidah, le berceau du Vodoun, était également l'un des plus grands ports négriers de l'Afrique de l'Ouest. Aussi, beaucoup de croyances traditionnelles du Bénin se retrouvent-elles actuellement parmi les populations des Iles Caraïbes (Cuba et Haïti particulièrement), du Brésil et d'autres parties de l'Amérique du Sud.

Danse Vodoun sakpata
Le meilleur endroit où l'on puisse en apprendre davantage du Vodoun et assister probablement à une cérémonie ou à un festival, c'est Ouidah, le centre du Vodoun. Là, vous pouvez visiter la Forêt Sacrée, la demeure de certaines légendes et divinités les plus précieusement gardées ou le Temple des Pythons, là où ceux qui ont le goût de l'aventure peuvent prendre les pythons, ce qui est considéré comme sacré dans le Vodoun.

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