Bénin

Géographie

Le Bénin est situé sur le golfe de Guinée, bordé au nord par le Burkina Faso et par le Niger, à l'est par le Nigeria et à l'ouest par le Togo. Colonie française du Dahomey depuis 1894, le Bénin a accédé à l'indépendance complète en 1960, sous la dénomination de république du Dahomey, avant de prendre son nom actuel en 1975. Le pays couvre une superficie de 112 622 km2; il s'étend sur 670 km, du fleuve Niger à la côte atlantique, longue de 126 km. La capitale officielle est Porto-Novo; Cotonou étant la capitale politique et économique.

Relief et hydrographie
La côte du Bénin est constituée d'une série de cordons littoraux battus par d'importantes déferlantes et ne possèdant pas de port naturel. Cette bande sablonneuse couverte de cocotiers est immédiatement suivie d'un ensemble de lagunes peu profondes communiquant souvent entre elles, qui ne sont reliées à la mer que par un mince chenal souvent ensablé à la hauteur de Cotonou. Entre les lagunes et les premiers reliefs s'étendent la terre de barre (de barro, argile en portugais), plaine fertile et très cultivée, la dépression marécageuse de Lama inondée durant la saison des pluies et difficile à mettre en valeur ainsi qu'une autre région très cultivée, correspondant à l'ancien royaume de Dahomey. Le reste du pays est à peine plus élevé (200 à 400 m) et les sols sont pauvres et latéritiques. La frontière septentrionale est constituée d'un plateau de 488 m d'altitude, au sol rocailleux et stérile. Au nord-ouest, le massif de l'Atakora, aux reliefs en dents de scie, culmine à 530m. Le fleuve Ouémé et ses affluents traversent le sud du Bénin et se jettent dans le lac Nokoué (lagune de Cotonou ouverte sur la mer); le Kouffo alimente le lac Ahémé avant de se jeter dans le système lagunaire!; le Mono, qui marque partiellement la frontière avec le Togo, irriguant le sud-ouest du pays. Au nord, les rivières les plus importantes sont le Niger, dont une partie sépare le Bénin du Niger, et ses affluents, le Sota, la Mékrou et l'Alibori.

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