Botswana

Géographie

Le Botswana est un pays d'Afrique Australe, situé dans l'hémisphère sud. Ses voisins sont l'Afrique du Sud, la Namibie à l'ouest et le Zimbabwe à l'est. Sa superficie est de 581 000km² pour une population de 2 millions d'habitants. La capitale Gaborone est située tout au sud-est à proximité de la frontière sud-africaine. Le pays est enclavé et dominé par le désert du Kalahari, gigantesque plateau de sable situé à 1 100 m au dessus du niveau de la mer. La fleuve Chobe coule le long de la frontière nord, le Nossobau sud-ouest, le Molopo au sud, et les rivières Marico, Limpopo et Shashe à l'est. Hormis l'Okavango et Chobe dans le nord, le Botswana ne possède que très peu de grands points d'eau permanents.

La grande savane de l‘est, où réside 80% de la population et où sont situés les trois grands centres urbains, est une large bande de terre qui part du nord à Ramokgwebane jusqu'au sud à Ramatlabama. Son relief est diversifié, avec des affleurements rocheux parsemant le terrain. On trouve de grandes collines dans le nord-ouest telles que Aha, Tsodilo, Koanaka and Gcwihaba. Le bush du sud-est, moins aride que les régions attenantes au Kalahari, permet dans une certaine mesure l'exploitation agricole. Le désert du Kalahari s'étend sur la partie centrale et occidentale du pays ainsi qu'au nord de l'Afrique du Sud, en Namibie et en Angola. « Désert » est pourtant à proprement parler une appellation inexacte. Ses premiers explorateurs l'ont défini comme le « pays de la soif ». Une grande partie du Kalahari (ou Klalagadi selon son nom Setswana) est recouvert de végétation broussailleuse dans cette immense prairie aride, mais aussi d'arbres chétifs et de petits épineux. Le sol relativement plat est ponctué de temps à autre par des vallonnements, des dunes de sable et un grand nombre de dépressions. Celles-ci se remplissent d'eau stagnante durant la saison des pluies et leur lit étant peu perméable, elles deviennent les points d'eau naturels essentiels de la faune qui y trouvent aussi quantité de nutriments présents dans les sédiments.

Au nord-ouest, le fleuve Okavango coule des hauts-plateaux de l'Angola avant de se répandre dans les sables, formant 15 000km² d'un réseau complexe de lagunes, marécages, îles et bras d'eau. L'Okavango est le plus grand delta enclavé au monde, d'une surface quasi égale à Israël. La région nord-est du Kalahari recèle notamment les dépressions de Makgadikgadi, entrelacement sinueux de lacs éphémères et de marais salants. Le Botswana n'a pas de grandes chaînes montagneuses, et son plus haut sommet est le mont Otse (1357 m) près de Lobatse. Cependant, les trois sommets des Monts Tsodilo au nord-ouest sont bien plus impressionnants à contempler avec leurs falaises à pic.

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