Chine

Population & Culture

La Chine est l’une des plus vieilles civilisations du monde encore existantes, avec une histoire qui remonte à 5000 ans. Après une longue période de société primitive, la Chine connut vers le XXI’ siècle avant J.-C. l’avènement de la dynastie des Xia qui fut suivie par celles des Shang, des Zhou de l’Ouest et des Zhou de l’Est.

Déjà sous les Shang, les Chinois maîtrisaient les techniques de fonte et de coulage du bronze et savaient fabriquer des instruments en fer. Peu à peu, la civilisation s’approfondit et au cours des siècles qui vont suivre apparaissent nombre de penseurs, de scientifiques, d’artistes et de lettrés. La fabrication du papier, l’imprimerie, la boussole et la poudre sont les “quatre grandes inventions” de la Chine ancienne. En 221 avant J.-C., est fondé le premier État féodal au pouvoir centralisé, sous le nom de dynastie des Qin. À partir de cette époque et jusqu’en 1911, la Chine connut la succession de nombreuses dynasties, comme celles des Han, Tang, Song, Yuan, Ming et Qing.

La révolution de 1911, dirigée pas Sun Yat-sen, renversa la dynastie des Qing, mit fin au régime monarchique qui avait duré plus de 2000 ans et établit le gouvernement provisoire de la République de Chine.
Le 1er octobre 1949 fut fondée la République populaire de Chine. Depuis l’application récente de la politique de réforme et d’ouverture, la Chine cherche à développer une économie de marché socialiste et définit petit à petit une voie de modernisation à la chinoise.

Aujourd’hui, pays est peuplé de plus de 1,3 milliard d'habitants, soit plus de 22% de la population mondiale. Pour contrôler la forte croissance démographique, le gouvernement applique depuis les années 70 ce qu’on appelle le « planning familial ».

Ethnies
La Chine est un pays pluriethnique comprenant 56 nationalités. À côté des Hans, qui représentent environ 92% de sa population, on compte 55 minorités ethniques dont plus de la moitié réside dans la province du Yunnan, une province aux paysages d’une incroyable diversité. Le mandarin est la langue la plus utilisée en Chine, mais la plupart des minorités ethniques ou des provinces ont leur propre dialecte.

Religions
En Chine, il existe plusieurs religions, dont les plus importantes sont le taoïsme, le bouddhisme et le confucianisme. Ces religions, auxquelles s’ajoutent l’islam, le protestantisme et le catholicisme, se superposent à une kyrielle de croyances et de superstitions populaires présentes dans tous les aspects de la vie quotidienne.

Dans la philosophie chinoise, le yin et le yang sont deux entités complémentaires qui régissent tous les aspects de la vie et de l’univers. Le yin, qui représente le féminin, la lune, le froid, le négatif, le sombre, s’oppose au yang, qui représente le masculin, le soleil, la chaleur, le positif, la clarté, sans que l’on puisse toutefois parler de dualité.

Dès notre arrivée, un dépaysement assuré nous attend. On est assailli de sons, d’odeurs et d’impressions nouvelles, alors qu’on sillonne les rues bondées d’autos et de vélos. Ici se rencontrent la tradition et la vibrante modernité du XXIe siècle, pour un choc culturel à mi-chemin entre deux mondes, entre deux époques. Difficile de décrire un pays aussi varié, qui comporte des réalités aussi différentes que les vastes étendues du Tibet et les rues bourdonnantes de Shanghai. Bien plus que ses villes ultramodernes et que sa célèbre muraille, la Chine offre à qui ose la découvrir mille trésors : sites naturels d’une incroyable richesse, paysages à couper le souffle, innombrables sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO et surprenante gastronomie. Sa riche histoire, étendue sur plusieurs millénaires, a laissé en héritage d’incroyables vestiges dont les plus connus sont la Grande Muraille, Xi’an et son armée de terre cuite et les tombeaux des Ming.

Cette fascinante culture se dévoile non seulement dans ses imposants vestiges, mais aussi dans les petites choses de la vie de tous les jours… Impossible de passer sons silence l’artisanat chinois, qui fit de tout temps la fortune de l’empire. Laque, soie, poterie, objets de jade et estampes ne sont que quelques unes des formes d’artisanat que nous découvrons avec ravissement au fil des jours, de marchés en villages.

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