Ecosse

Géographie

Faisant partie de l’île de la Grande-Bretagne, l’Écosse ne possède que très peu de frontières terrestres : sa seule est celle qu’elle partage avec l’Angleterre, au sud-est. La frontière maritime sud de l’Écosse la sépare de l’Irlande du Nord et celle du nord, des îles Féroé, appartenant au royaume du Danemark. Les plus grandes villes sont Édimbourg, capitale financière et économique de la nation, et Glasgow, qui s’avère être la ville la plus industrielle du pays. Toutes deux se situent au centre du territoire et ne sont qu’à une heure de route l’une de l’autre.

L’Écosse possède une immense variété de paysages : en effet, on retrouve sur ce territoire du Royaume-Uni une multitude d’archipels, de montagnes et de lochs, ces lacs d’eau douce qui parsèment le territoire et dont certains sont très célèbres.

De nombreux archipels entourent la région de l’Écosse; on dénombre environ 790 îles, mais les archipels les plus populaires restent Shetland, les Orcades et les Hébrides, tous situés au nord.
Shetland est reconnu pour sa faune et sa flore rare et vibrante. En effet, c’est la destination idéale pour observer plusieurs espèces marines, telles que l’orque, le phoque gris, la baleine de Minke et même le dauphin. Les oiseaux de mer font eux aussi la fierté de l’île, où il est possible d’épier cinq colonies (les macareux, les guillemots, les mouettes tridactyles et les fous de Bassan) comprenant chacune un million d’oiseaux!
Les Hébrides présentent tout autant de paysages spectaculaires avec ses trois réserves naturelles nationales et ses 55 sites d’intérêt scientifique. L’archipel volcanique de St-Kilda est une de ses réserves, protégée par l’UNESCO, et abrite une des plus importantes colonies d’oiseaux marins.

Enfin, La beauté de l'île de Skye, située sur la côte Nord-ouest du pays a attiré un grand nombre d'artistes, d'écrivains, et de voyageurs pendant des siècles. Aujourd'hui, les visiteurs y viennent surtout faire des balades, de l'escalade et du VTT. 

Les montagnes ont elles aussi leur place de choix au sein du panorama écossais. Les montagnes écossaises ne sont pas répertoriées par chaîne ou par massif, mais plutôt par catégories : Les Munros, se situant à plus de 914 m d’altitude, Les Corbetts, entre 762 et 914 m et les Grahams, les moins élevés, se situant entre 609 et 762 m d’altitude. Le point culminant de l’île de Grande-Bretagne, le Ben Nevis, fait partie de la catégorie de Munros et s’élève à 1 344 m au-dessus du niveau de la mer. Le Cairngorm le suit de près avec ses 1 245 m. Tous deux ont été façonnés par d’anciens glaciers. Ce type de montagne représente un véritable pèlerinage pour les amateurs de randonnée pédestre et représente un grand défi avec ses sentiers escarpés et sa haute altitude. On réfère souvent à ce périple comme du « Munro bagging ». Parmi les premières, on retrouve Fuar Tholl (907 m) qui offre à ceux qui osent la grimper une vue imprenable sur la région et de nombreuses possibilités d’escalade sur glace. Plus au sud, Ben Arthur, aussi appelé The Cobbler, représente l’une des montagnes les plus spectaculaires d’Écosse avec ses 884 m d’altitude et se situe au milieu du parc national du Loch Lomond et des Trossachs. On réfère plus souvent au Grahams comme à des collines et bien qu’elle ne représente peut-être pas un défi pédestre aussi grand que ses cousines, elles regorgent de sentiers très agréables pour profiter du grand air et du magnifique paysage.

On ne saurait parler de l’Écosse sans mentionner ses lochs, mot gaélique signifiant « lac ». Ceux-ci peuvent autant représenter un lac d’eau douce qu’un bras de mer ou encore un fjord et l’Écosse en compte des centaines. Ces entités naturelles sont en fait des dépressions géologiques qui sont le résultat du passage des glaciers lors de la dernière glaciation. Parmi les plus célèbres, on pensera évidemment au Loch Ness et son mystique monstre, mais aussi au Loch Awe et au Loch Tay, tout trois d’eau douce. Le Loch Awe, situé sur la côte ouest, est un lieu de choix pour n’importe quel amateur de pêche à la truite et au saumon. Et si on est prêt à enfiler ses bottes de marche, on peut accéder au château le plus photographié d’Écosse, le château de Kilchurn. Quant à eux, les Loch Long et Loch Fyne sont ceux de la côte maritime les plus visités. Le Loch Long, dans le compté d’Argyll and Bute, est un site populaire de plongée sous-marine et possède maintenant un centre aquatique. 

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