Espagne

Population & Culture

L'Espagne est extraordinairement riche en art du fait des différents peuples qui s'y sont installés et ont ainsi accru son développement culturel. Le voyageur pourra apprécier les diverses oeuvres de ces civilisations dans les sites historiques ou les prestigieux musées du pays.

C'est dans le sud qu'on trouve les deux monuments les plus visités d'Espagne : la grande mosquée de Cordoue fut édifiée du 8e au 10e siècle, devenant la deuxième plus grande mosquée du monde après celle de La Mecque. Elle est célèbre pour sa forêt de colonnes, soit une immense salle de prière dont la voûte est soutenue par 854 piliers. La coupole du mihrab (niche où officie l'imam) est taillée dans un unique bloc de marbre et délicatement ciselée. C'est le chef d'oeuvre de l'art mauresque en Europe. À Grenade, l'Alhambra est le plus beau témoignage de la présence islamique en Europe. Cette acropole de palais et de jardins fortifiés sur les hauteurs de la ville résume à lui seul trois cents ans de l'histoire andalouse, des rois Nasrides jusqu'à Charles Quint. Les Cases Reales, la Cour des Lions, l'Alcabaza rivalisent de raffinement et de majesté.
Tout au nord du pays, on peut aussi trouver des monuments datant de l'occupation des Maures et Wisigoth en particulier le long du chemin de Saint Jacques de Compostelle.

Le mouvement baroque coïncide avec la toute-puissance de l'Espagne, et a laissé en héritage deux styles diamétralement opposés : le caractère très austère du monastère de l'Escurial, près de Madrid, et l'oeuvre de Churriguera qui utilise des ornementations extrêmement riches, comme la cathédrale de Santiago de Compostelle. Ce style exubérant s'exportera en Amérique Centrale avec l'expansion de l'empire colonial espagnol.

Dans le fameux musée du Prado et musée d'art moderne de la Reine Sofia à Madrid, vous trouverez des toiles de grands maîtres espagnols et internationaux, comme Goya, Vélasquez, Dürer, le Tintoret, le Titien, Murillo et le Greco. Le musée Thyssen, près du Prado, héberge une large collection privée du XIIIème au XIXème siècle. Barcelone est souvent associée aux peintres Miro et Picasso qui ont chacun leur musée. De plus, on trouvera un musée d'art contemporain et toutes les oeuvres de Gaudi, le plus célèbre des architectes espagnols qui a laissé son empreinte partout dans la ville. Du parc Guëll à l'incroyable Sagrada Familia (une cathédrale toujours en construction), en passant par les Casa Battlò et Milà dans le quartier de l'Eixample, Gaudi a créé une architecture quasi-organique qui s'éloigne de tous les dogmes habituels pour offrir des créations originales et oniriques. Barcelone offre en outre des multiples intérêts comme les anciens chantiers navals du 14e siècle aménagés en musée, deux musées d'art moderne et des quartiers typiques comme le Barri Gotic, ou encore la colline de Montjuic de laquelle on a une vue sur toute la ville. A Bilbao, le musée Guggenheim de l'architecte Frank Gehry est un étonnant vaisseau dédié autant à l'art classique qu'aux œuvres avant-gardistes et contemporaines.

La culture espagnole va pourtant plus loin qu'un riche héritage purement artistique. Pays de musique et de danse, les âmes ibériques s'enflamment au son du flamenco et des castagnettes ou lors de fêtes spontanées où préside la joie de vivre. La Jazzaldia de San Sebastian et le festival de guitare de Cordoue en juillet, tout comme le festival international de Benicassim en août sont l'occasion de grands rassemblements populaires exaltés et festifs. Carnavals, fêtes religieuses et ferias apportent leur lot d'animations le reste de l'année.
La gastronomie n'est pas en reste avec une richesse de saveurs incroyables. Fraîche ou épicée, profonde ou délicate, la cuisine espagnole possède des trésors nationaux comme le gaspacho, la paëlla, les tortillas, le jambon de serrano et une charcuterie qui diffère selon les régions. Les aromates, herbes et condiments qu'on ajoute à profusion font souvent toute la nuance d'un plat réussi. Néanmoins, le plus fameux des délices revient à déguster un assortiment de tapas (amuses gueules salés typiques) autour d'un pichet de sangria glacée.

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