France

Population & Culture

La culture française est à l'image de son histoire et de la variété de ses régions. Immense, prestigieuse et profondément liée à l'identité du pays, notamment dans son rayonnement international.

Les arts
En sculpture, architecture, musique, peinture, etc., les artistes français se sont distingués à toutes les époques et leurs œuvres sont exposées dans des musées renommés. Le plus célèbre est probablement le Louvre, à Paris, où une journée entière ne suffit pas à une visite d'ensemble. Il contient des trésors millénaires en arts antiques, et les collections de peintures médiévales jusqu'au XVIIIe siècle ne sont pas en reste. Le musée abrite entre autres la Joconde de Léonard de Vinci, la Victoire de Samothrace et la Vénus de Milo. Le Musée d'Orsay est dédié aux impressionnistes, avec Gauguin, Van Gogh, Manet... Au Centre Pompidou sont présentés Dufy, Duchamp, Léger, Picasso, Braque, Matisse, Chagall, Magritte, etc. Cette concentration de musées a affirmé Paris dans son rôle artistique international. En province, une multitude de musées de qualité, nationaux ou privés, font également la joie des visiteurs. Enfin, la création musicale et cinématographique française est l'une des plus prolifiques au monde, et se rendre à un concert ou au cinéma fait partie des activités culturelles les plus courantes de la population.

La gastronomie et les vins
La tradition culinaire française et la richesse de sa gastronomie font partie des principaux attraits que les voyageurs viennent goûter, littéralement, au pays des grands chefs. Chaque région possède ses recettes emblématiques, de la plus élaborée à la plus rustique, et il y aura forcément un mets sur la table pour contenter votre palais, parmi les plats traditionnels comme le pot-au-feu, la blanquette de veau, le bœuf bourguignon, le cassoulet, la choucroute alsacienne, l'andouillette... Mais les plats les plus symboliques des restaurants haut de gamme, stigmatisant l'excellence d'une cuisine raffinée, restent le foie gras, les huîtres et les escargots.

« En France, il existe un fromage différent pour chaque jour de l’année », dit le proverbe. En fait, plus de 400 variétés de fromages sont répertoriées ! Camembert normand, bleu d'Auvergne, munster d'Alsace, reblochon savoyard, roquefort des Causses ou brie de Meaux sont les ambassadeurs de cette grande famille.

Pour accompagner ces délices, les vins français sont de parfaits cavaliers : blancs, rouges ou rosés, les vins de Bordeaux, de Bourgogne, d'Alsace, des Charentes, sans oublier les Côtes du Rhône et le plus fameux d'entre tous, le champagne, sont classés en milliers d'appellations.

Le luxe et les arts de vivre
Le luxe à la française a été érigé comme l'un des plaisirs de la vie et continue de nos jours à rayonner sans conteste. Paris est souvent désignée comme la capitale internationale de la mode, avec ses grands couturiers et créateurs. De même, les cosmétiques, la joaillerie, la parfumerie, les arts de la table, la décoration intérieure, sont tous riches d'une tradition inestimable héritée des siècles.

Le patrimoine architectural
L'ensemble du pays compte une quantité incalculable de monuments représentatifs de tous les styles, de l'art Roman au néo-gothique. Symbole absolu de la puissance royale depuis le XVIIe siècle, Versailles, avec son somptueux château et ses jardins suprêmement raffinés, invite à une rencontre avec le roi Soleil, Louis XIV, et Marie-Antoinette. Salons croulant sous les dorures, Galerie des Glaces, perspectives démesurées, tout fut créé à l'époque pour imposer la majesté française au reste du monde. Le long de la Loire, en allant vers l’ouest, les résidences secondaires et relais de chasse des monarques ont gardé leurs splendeurs de l’époque ; Chenonceau, le château d'Ussé, Azay-le-Rideau et Chambord, magnifiques châteaux de style Renaissance. Au sud, les remparts de Carcassonne et les vestiges des châteaux cathares ; à l’est, la vieille ville de Lyon et ses traboules secrètes, et près de la frontière allemande, les maisons à colombages du vieux Strasbourg et de Colmar... On vous l’a dit, tout le pays est concerné !

Églises, chapelles, abbayes, basiliques, sont tellement nombreuses à découvrir qu’on n’évoquera ici que les cathédrales gothiques du nord : Notre-Dame-de-Paris, Reims, mais aussi Amiens, Chartres et Soissons. À l'autre bout du pays, le palais des papes d'Avignon reste un témoin privilégié de la parenthèse catholique rebelle du XIVe siècle.

Enfin, Paris compte une infinité de hauts lieux et de quartiers pleins de charme : Montmartre, avec sa place du Tertre et la basilique du Sacré-Cœur ; Saint-Germain des Prés et l'ambiance intellectuelle des années 1950 du café de Flore et des Deux Magots, et la Bastille, désormais seulement ornée d'une colonne titanesque. Dans le quartier de l'Opéra, l'architecture haussmannienne amène près de la place de la Concorde, elle-même ouvrant sur les célèbres Champs Élysées. Les jardins du Luxembourg et des Tuileries, exemples parfaits du style à la française, sont les lieux de rendez-vous des amoureux et des étudiants, et figurent parmi les plus beaux parcs d'Europe.

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