Guatemala

Population & Culture

Avec environ 14 millions d’habitants, le Guatemala est le pays le plus peuplé d’Amérique centrale. L’héritage maya est ici non seulement exceptionnel par les sites archéologiques mis à jour à Tikal (département de Penté) et à Quirigua (au sud-ouest du pays), deux cités dont les magnifiques et mystérieux vestiges illustrent la puissance de la civilisation maya, mais également par la culture entretenue par les Amérindiens guatémaltèques descendants des Mayas.

Ces derniers mettent un point d’honneur à défendre leurs traditions et leurs langues. Vous les verrez entre autres sur les marchés, vendant leur production artisanale : tissages et broderies sont de toute beauté, et les Indiens excellent aussi dans les arts de la céramique, de la vannerie et de la sculpture sur bois. Les héritiers mayas habitent plus les régions rurales (alors que les « ladinos », descendants des Espagnols et métis, résident principalement dans les villes, tournées vers la modernité) et vous remarquerez peut-être leur attachement à des valeurs traditionnelles et leur discrétion : ils n’apprécient pas toujours d’être photographiés et murmurent plus qu’ils ne parlent... Le catholicisme introduit par les colons espagnols est la principale religion, mais les croyances ancestrales indiennes s’y sont greffées pour former un syncrétisme religieux, mélange d’animisme maya et de monothéisme chrétien.

Au-delà des sites mayas grandioses, vous pourrez découvrir une nature exubérante, dans quantité de parcs et réserves, dont la Réserve de la biosphère maya (Petén, patrimoine mondial de l'Unesco), celle de la Sierra de las Minas, et le parc national renfermant le lac Atitlan, entouré de trois volcans endormis. À environ 50 km de ce beau lac, se trouve Antigua Guatemala. Fondée au début du XVIe siècle à 1 500 m d’altitude, elle fut le siège du gouvernement espagnol et malgré les séismes destructeurs, la ville conserve de beaux exemples d’architecture coloniale : la cathédrale sur la plaza de Armas, le couvent des Capucins achevé en 1736, l’université de San Carlos, et bien d’autres. Édifices religieux et gouvernementaux n’ont pas l’exclusivité de ce patrimoine architectural remarquable, car nombreuses sont les maisons privées représentatives du style colonial de la ville. 

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