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Le Kerala

par Grégory Bringand-Dédrumel le 04 juin 2015

Région très prisée de l’Inde, le Kerala est une destination touristique des plus populaires du pays. Le nom « Kerala » signifie d’ailleurs « pays des cocotiers » ce qui vous laisse imaginer le séjour de rêve qui vous y attend.

Situé au sud-ouest de l’Inde, le Kerala offre une nature abondante et une variété de paysages qui saura en satisfaire plus d’un. La région prend la forme d’une longue bande qui borde la mer d’Arabie au sud de l’état.

À l’Est, les Ghats occidentaux forment une frontière naturelle avec l'état voisin, le Tamil Nadu. Ces montagnes couvertes de forêts renferment une spectaculaire biodiversité : en effet, les bois exotiques, tels que le teck, le bois de rose et le santal, y sont abondants et sont très utilisés dans l’artisanat local ou pour la fabrication d’encens et d’huiles essentielles. La faune y occupe aussi une très grande place; ainsi, la région regorge de parcs nationaux où peuvent être observés tigres, léopards, éléphants et singes.

L’Ouest est la région des plages : en bordure de la mer d’Arabie, le littoral de la région est sillonnée par les backwaters, ce réseau de canaux et de rivières qui a donné à cette région le surnom de « Venise du Kerala ». Ces lagunes, utilisées par le passé comme voies de commerce, sont aujourd’hui devenues une attraction touristique majeure de l’Inde. La ville de Cochin, située au large dans la mer d’Arabie, est une ville portuaire aux mille merveilles et la plus peuplée de la région. A travers un important patrimoine architectural, on ressent l’influence qu’on eu les Hollandais, les Portugais et les Britanniques sur cette civilisation et à ce multiculturalisme se mêlent aussi les mosquées et les temples hindous modernes. Sur la côte, les carrelets chinois (filets de pêche) sont une des images les plus emblématiques de la ville.

La population du Kerala est connue comme étant la plus prospère de l’Inde. D’abord, on y retrouve une grande liberté de religion qui en fait un peuple tolérant et accueillant. En effet, hindous, musulmans et chrétiens se côtoient en parfaite harmonie. De plus, la pauvreté y est moins présente que dans le reste du pays et le taux d’alphabétisation est nettement plus haut. Ce peuple vivant majoritairement de la pêche et de la culture des épices, on retrouve dans cette région une gastronomie bien particulière, délicatement épicée, dont le plat le plus populaire est le poisson au curry et lait de coco. La culture des arts possède une place important au sein de cette société. Le Kathakali, théâtre traditionnel indien, y est très populaire et assister à un spectacle est de mise : les costumes flamboyants et les danses très codées sauront vont divertir en se passant de mots.

Le Kerala est là pour vous offrir le séjour dont vous rêvez : une aventure au milieu des riches forêts de l’Est, ou un séjour de détente allongé sur les magnifiques plages de l’Ouest? En famille ou en couple, laissez cette région vous dépayser et vous faire découvrir tous les mystères que recèle l’Inde.  

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