Indonésie

Population & Culture

L'Indonésie est un pays aux richesses culturelles presque aussi grandes que le nombre de sa population qui se chiffre à plus de 240 millions d'habitants. Cette diversité s'explique en partie par le fait que le pays n'est pas uniforme mais qu'il est constitué de plusieurs îles qui ont chacune eu leurs propres histoire et communautés. De nos jours, la religion dominante de l'archipel est l'islam, dont la présence a été attestée au 13e siècle par Marco Polo, mais le christianisme ainsi que le bouddhisme et l'hindouisme trouvent des adeptes, quoique beaucoup moins nombreux. Même avec leur statut de religions minoritaires, il n'en reste pas moins que le bouddhisme et l'hindouisme ont été de très grandes sources d'inspiration quant à l'architecture des temples et des palais, et dans le domaine de la sculpture.

Le langage est une autre forme de diversité. Même si le bahasa indonésien (proche du malais) est considéré comme seule et unique langue officielle du pays, le javanais et le sundanais sont également courants dans leurs régions respectives, de même que des centaines d'autres dialectes pour la plupart austronésiens. On compte en Indonésie près de 300 groupes ethniques différents. La majorité des habitants sont issus d'un métissage entre les anciennes tribus locales et les Chinois, les Indiens et les Arabes.

Enfin, la culture indonésienne se traduit par les arts. Le plus populaire des arts indonésiens est le théâtre de wayang. Le wayang est un théâtre d'ombres, dont le seul manipulateur de marionnettes se nomme le dalang. Les représentations de wayang sont toujours accompagnées de musique. Le plus souvent, pour ce faire, on a recours à un orchestre formé d'instruments à percussions très populaire que l'on appelle gamelan. Les danses font elles aussi partie intégrante des représentations de théâtre. À Bali comme à Java, les danses traditionnelles peuvent avoir une fonction religieuse mais aussi cérémonielle. Ainsi, le pendet balinais ou le bedhaya javanais ont une fonction spirituelle, alors que le legong balinais ou le serimpi javanais ont un rôle cérémoniel. A Java, on reconnaît quatre écoles de danses de cour : celles du kraton de Surakarta, du kraton de Yogyakarta, du Puro Mangkunegaran (cour princière "mineure" de Surakarta) et du Puro Pakualaman (cour mineure de Yogyakarta). La danse est souvent mêlée au théâtre de marionnettes et à la musique dans les spectacles indonésiens.

La forme artisanale la plus répandue d'Indonésie est celle du textile : l'ikat (tissage d'étoffes avec des motifs originaire de Nusa Tenggara mais répandu dans tout l'archipel), le songket (étoffe de soie entremêlées de fils d'or et d'argent), le tapis de Lampung ou encore le fameux batik (dessin avec de la cire et de la teinture sur les étoffes) javanais. La poterie indonésienne est brute et naïve sur Lombok, très marquée par la céramique chinoise dans le pays de Singkawang, très marquée par l'Occident et vernie sur Bali. Les Torajas travaillent beaucoup la perle alors que chez les Dayaks et sur Lombok, ce sont les cauris, petits coquillages de grande valeur.

Enfin, la sculpture sur bois est également très répandue en Indonésie. Ces sculptures avaient originellement pour but de protéger les maisons contre les mauvais esprits. À Java par exemple, il existe un couple de figurines en bois, les loro blonyo, qu'on expose lors d'un mariage à l'écart des mariés pour attirer sur eux les esprits malfaisants, ou à l'entrée d'une maison pour accueillir les visiteurs. A Nias, Sumba, dans le pays Toraja et dans les villages ngaju et dusun à Bornéo, les statues de bois représentant les ancêtres participent encore pleinement à la vie religieuse des communautés. À Bali et Java en particulier, la fabrication de meubles ornés est très développée, notamment les meubles en teck (jati), très recherchés. Les masques en bois sculptés sont très fréquemment utilisés lors de rites communautaires ou dans le théâtre.

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