Italie

Population & Culture

On parlait déjà de l'Italie, tout au moins comme territoire géographique, à l'époque de la grande civilisation du peuple étrusque, comme le témoignent les manuscrits conservés dans certains musées, surtout en Toscane et dans le Latium. C'est là en effet qu'on a retrouvé les principales installations étrusques mais ce peuple était également présent en Ombrie, en Campanie et dans certaines zones de l'Emilie-Romagne et de la Lombardie actuelles. A partir du IIIe siècle av. J.-C., l'Italie a été dominée par les Romains qui ont unifié l'ensemble de la péninsule (et une grande partie de l'Europe).

La longue domination de Rome (du IIIe siècle av. J.-C. au Ve siècle ap. J.-C.) a laissé des traces indélébiles en Italie: routes, aqueducs, temples, monuments, villes, ponts, théâtres, etc., ce sont des souvenirs d'un passé lointain et pourtant extraordinairement présent, que l'on retrouve un peu partout en Italie. Après la décadence de l'empire romain, l'Italie a été envahie et dominée pendant de longs siècles par des peuplades étrangères, surtout au Sud et en Sicile. Grâce au développement de cités indépendantes au centre et au Nord, telles que Venise, Florence, Sienne, Gênes, Milan, l'Italie est pourtant devenue un pays florissant, prospère et civil en ce qui concerne les arts et le commerce. Durant la période qui a suivi, les petits états indépendants n'ont pas résisté aux invasions de grands états comme l'Espagne et l'Autriche. Seul le petit royaume du Piémont est resté indépendant; après la parenthèse de l'occupation napoléonienne, il est devenu le "moteur" du Risorgimento, le grand mouvement qui a permis l'unification définitive de l'Italie en 1870, sous le règne de la maison de Savoie. Après la seconde guerre mondiale, un référendum populaire a aboli la monarchie et proclamé la République en 1946.

Bien manger, mieux boire
Vivent les spaghettis, la pizza, les tomates, l'huile d'olive, le café express et le cappuccino! C'est tout ce qu'il y a comme cuisine italienne me direz-vous? Non bien sûr. L'Italie a mille plats différents, des centaines de spécialités gastronomiques, une infinité de produits typiques savoureux car elle dispose d'un système agroindustriel moderne et avancé mais qui veille à conserver les saveurs et les valeurs (même diététiques) traditionnelles.

La qualité et la fraîcheur sont à la base de toutes les spécialités gastronomiques italiennes dans leurs nombreuses variantes: de la fondue piémontaise à la "caponata" sicilienne, du risotto à la milanaise à la mozzarella campanienne, des "risi e bisi" de la Vénétie à la "porchetta" romaine, des "trenette al pesto" de la Ligurie à la côte de boeuf florentine, en passant par les lasagnes émiliennes ou les spaghettis à la "chitarra" des Abruzzes. Un autre raison de venir en Italie pourrait justement être (et c'est souvent le cas) l'envie de connaître et de goûter sa cuisine. Il n'y a que l'embarras du choix: celle des restaurants les plus renommés des villes célèbres pour leur gastronomie, celle des innombrables trattorias que l'on trouve dans chaque village et le long de chaque route d'Italie ou encore la cuisine des tavernes et des bistrots situés dans les coins les plus caractéristiques des cités. Ces derniers ont la spécialité de personnaliser des plats traditionnels ou de redécouvrir et utiliser des produits agricoles typiques (épeautre, orge, maïs, légumes, huile d'olive, etc.) pour une cuisine savoureuse bien que sobre sur le plan diététique. Quant au vin, l'Italie a désormais récupéré depuis longtemps le retard séculaire par rapport aux pays qui ont une culture oenologique plus ancienne. De nos jours, les vins italiens ne craignent plus aucune comparaison. Il y en a pour tous les goûts et ils sont excellents: blancs, rouges, rosés, vins de paille, "muffati" (qui ont pris un parfum caractéristique de moisi ou autre), mousseux, etc. En Italie, on mange et on boit peut-être comme nulle part ailleurs!

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