La Réunion

Population & Culture

Cuisine

Une cuisine savoureuse aux influences française, indienne, chinoise et créole, à La Réunion les samoussas, d’origine indienne côtoient les bouchons, spécialité chinoise. Un repas traditionnel sans cari est presque impensable. Il en existe plusieurs sortes : cari-poulet, cari-poisson, cari-zourites (poulpe ou seiche)…
L'accompagnement est tout aussi important : du riz et des petits bols remplis l'un de grains (légumes secs en sauce, généralement lentilles ou pois), l'autre de brèdes (feuilles de certaines plantes), sans oublier les rougails, condiments en principe très pimentés, pilier de la cuisine réunionnaise.
D'autres plats ressemblent beaucoup au cari et sont aussi très fréquents : c'est le cas du massalé (mélange d'épices) et du boucané (manière de préparer certaines viandes). Vous aurez sûrement l’occasion de goûter aux civets que les réunionnais affectionnent particulièrement ou au pâté créole, le plat des grandes occasions.
Bières d’importation, vins d’Afrique du sud ou ceux de la région de Cilaos, unique producteur local, sont très consommés, mais la boisson nationale reste le rhum : jus de canne, mélasse, maturé, « arrangé » (mélangé avec des fruits), punchs ou cocktails il y en a pour tous les goûts!


Culture

La Réunion connaît depuis quelques années une explosion musicale.
Autrefois, les autorités considéraient les musiciens locaux avec un certain mépris. Le maloya qui porte en lui l’histoire de l’île était interdit dans certains lieux et sur l'antenne de la radio d'État jusqu'au début des années 1980. Ce genre venu d'Afrique de l'Est, dont on trouve des formes spécifiques à Maurice, à Rodrigues et aux Seychelles, s'est trouvé un style à La Réunion en se mélangeant aux polkas, mazurka ou valses de l'Europe. Aujourd'hui, les kabars, fêtes musicales en plein air mettant notamment à l'honneur les rythmes traditionnels et la langue créole, se multiplient. Côté danse, le séga réunionnais diffère également des versions seychelloises, mauriciennes ou malgaches par ses apports occidentaux. Les villas créoles sont l'élément le plus distinctif de l'architecture insulaire. C'est l'un des rares styles architecturaux particuliers à La Réunion. Elles se caractérisent par leurs varangues (vérandas ouvertes) et les lambrequins (frises en bois sculptées et ajourées) qui ornent leurs toits, fenêtres et avancées. Malheureusement, ce patrimoine architectural est très fragile et leur entretien coûte cher; usure du bois et légèreté des couvertures en ont fait la proie du temps et des cyclones. Certaines municipalités tentent pourtant de sauvegarder leur patrimoine historique et cela commence à donner des résultats.


Traditions

Les traditions sont nombreuses sur cette île au métissage culturel très riche. La « batay-coqs » ou combat de coqs, importé d’Afrique par les esclaves, est une tradition ancestrale de l’île bien qu’illégale. La batay kréol ou moringue vaut également le détour. D'origine afro-malgache, cet art guerrier, pratiqué au son des percussions et des tambours, met en scène des combattants dont les gestes et les mouvements ancestraux évoquent à la fois la danse et les arts martiaux. Néanmoins, c'est la communauté hindoue qui donne à l'île ses coutumes les plus marquantes au travers de ses rites religieux traditionnels. Au cours du cavadee, les participants se percent les joues avec des épingles d'argent. Plus spectaculaire encore, lors du teemeedee on les voit marcher sur des braises incandescentes répandues sur le sol. Vous entendrez sûrement des histoires sur les zom lé pa ramassé, autrement dit ces âmes errantes auxquelles les Réunionnais croient beaucoup, celles qui ne sont pas montées au paradis. Sur l’île, les croyances existent sous différentes formes. La plupart du temps ce sont les coqs rouges ou noirs qui en font les frais !

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