Malawi

Population & Culture

Dès son origine, le Malawi s’est formé de plusieurs nations différentes : au cours du premier millénaire, des peuples Bantous ont migré du centre de l’Afrique vers les terres connues aujourd’hui comme le Malawi. À eux s’ajouteront les Tumbukas au 12e siècle et finalement, les Maravis, qui peuplèrent le sud aux alentours du 15e siècle. En raison de cette partition de la population, le Malawi n’a atteint un semblant d’identité nationale qu’au début du 20e siècle. Aujourd’hui, le pays ne souffre d’aucun conflit ou friction entre les diverses ethnies et reste un peuple profondément pacifique; ce qui n’empêche pas un sentiment d’appartenance régionale dans plusieurs secteurs du pays.

On estime la population à 15 millions d’habitants dont la majorité vie en milieu rural. En effet, la pêche, l’agriculture et les plantations constituent des domaines très exploités. Les Chewa forment un grand pourcentage de la population et sont réunis dans la région centre-sud du pays. Quant à eux, les Yaos peuplent plutôt l’extrême sud et c’est aux Tumbukas que revient le nord.

S’il y a un héritage que la période coloniale a laissé au Malawi, c’est bien une de ses langues officielles : bien que le chichewa soit couramment parlé par la population et serve de langage commun, l’anglais reste une langue bien ancrée dans la culture du pays. Néanmoins, plusieurs autres langues et dialectes peuvent être entendus partout sur le territoire, variant d’une tribu à l’autre : au nord, notamment, on retrouvera une majorité de tumbuka et de yao vers le sud.

Comme c’est le cas pour bien des peuples africains, la musique et la danse possèdent une place de choix au sein de la culture malawienne. Au Malawi, la Gule Wamkulu est la danse la plus populaire : provenant du peuple Chewa, elle reflète les activités des esprits qui entourent les croyances du peuple. Les célébrants de cette danse portent généralement des costumes faits en peaux d’animaux et des masques de bois ouvragés à la main. Creuset de diversité, le Malawi a aussi adopté son propre style de reggae, dont le plus célèbre musicien est Lucius Banda et son groupe Zembani.

Provenant directement de la culture des différentes tribus, le pays possède une forte industrie d’artisanat local, notamment des masques traditionnels sculptés en bois et des sculptures faites aussi de bois ou de pierre. Le Malawi est d’ailleurs le pays d’origine de plusieurs artistes célèbres, comme Cuthy Mede, Kay Chirombo ou Lemon Moses.

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