Pérou

Population & Culture

Bien qu’il fût le siège du fabuleux empire Inca, le Pérou fut aussi le berceau de nombreuses civilisations que l’on a tendance à oublier. On fait effectivement remonter l’histoire du pays à plus de 10 000 ans!

Les civilisations Pré-Incaïques, qui se sont développées sur la côte et la montagne pendant plus de 1 400 ans, ont dominé de vastes zones du territoire péruvien. La civilisation Nasca, qui a laissé en héritage ses aqueducs et ses énigmatiques figures tracées sur le sol, fut l’une d’entre elles. Jusqu’au moment de leur déclin, ces civilisations ont permis le développement de petits centres régionaux et se sont démarquées par une surprenante adaptation à leur milieu ainsi que par une excellente utilisation des ressources naturelles. Les Incas se sont par la suite nourris de ces vastes connaissances.

La civilisation Inca (1 200-1 500 après J.C.), qui prit naissance dans la vallée fertile de Cuzco, fut la civilisation la plus importante d'Amérique du Sud. L'Inca, souverain de l’empire, était considéré comme un homme sacré, fils du soleil. Les légendes concernant l'origine des Incas racontent que le soleil avait envoyé ses fils afin de fonder Cuzco, ville sacrée, « nombril du monde » en quechua. À son apogée, l’Empire Inca s’est développé de la Colombie jusqu'à l'Argentine et au Chili, par delà l'Équateur, le Pérou et la Bolivie. Cette incroyable expansion est attribuée à leur faculté d'assimilation des civilisations antérieures, en imposant entre autres une langue unique (le quechua), tout en s’enrichissant des connaissances des peuples assimilés.

Aujourd’hui, les traces de cette civilisation se trouvent partout, jusque dans les plus petits détails de la vie quotidienne, avec 10 millions d'indigènes parlant le quechua. L’Empire Inca a laissé des vestiges sur tout son territoire, mais atteint toute sa splendeur dans l'architecture déployée à Cuzco: le Koricancha ou Temple du Soleil, les forteresses de Ollantaytambo et Sacsayhuamán, mais surtout la citadelle de Machu Picchu.

La rencontre de la culture Inca avec la culture espagnole commença avec la conquête espagnole au XVIème siècle. En 1532, les troupes espagnoles capturèrent l'Inca Atahualpa, mais il faudra encore plus de quarante ans pour briser les dernières tentatives de résistance: le dernier Inca fut capturé et exécuté en 1572. Petit à petit, les villes Incas reçurent des noms catholiques et furent reconstruites selon le modèle espagnol. On retrouve de fabuleux vestiges d’architecture coloniale dans tout le pays, mais en particulier à Arequipa et à Lima, toutes deux inscrites sur la liste du Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Aujourd’hui, le Pérou s’impose comme une mosaïque de cultures et d’identités, fort de son histoire et de ses influences diverses. Les innombrables musées et ruines du pays ne représentent qu’une infime partie de cet héritage. Dans chaque village, dans chaque ville, on découvre le Pérou et ses traditions millénaires; le Pérou de la conquête espagnole et de la Colonie; le Pérou comme lieu de rencontre de deux visions du monde, deux conceptions du temps et du sacré; le Pérou des batailles pour son indépendance…

L’une des meilleures façons de découvrir le Pérou est de visiter l’un de ses nombreux marchés, ou de participer à l’une des 3 000 fêtes populaires célébrées chaque année, le plus souvent autour d’un saint patron. À ces fêtes religieuses s'ajoutent d'autres célébrations nettement païennes, comme celles liées aux mythes ancestraux dans les communautés indigènes de la Selva (forêt amazonienne). Une merveilleuse occasion de découvrir le Pérou dans toute son authenticité, et aussi de goûter à la succulente gastronomie locale!

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