Polynésie & Tahiti

Géographie

Tahiti et ses îles s'étendent sur un territoire maritime de 4 millions de km2, surface équivalente à celle de l'Europe. La superficie de ses terres émergées, réparties en 118 îles, couvre pour sa part 4 000 km2. L'île de Tahiti, dans l'archipel de la Société, se trouve à 17°32 de latitude sud et 149°34 de longitude ouest. Située entre la Californie (6 200 km) et l'Australie (5 700 km), elle est à 8 800 km de Tokyo et à 7 500 km de Santiago du Chili.

118 îles en 5 archipels
Les 118 îles, somptueuses et toutes différentes, sont regroupées en cinq archipels aux caractères très marqués, et dont les habitants adaptent le XXIème siècle, aux rythmes ancestraux de l'océan et du soleil. L'archipel de la Société (constitué des îles du Vent et des îles Sous-le-Vent) est un ensemble d'îles hautes tropicales ceinturées de lagons, dont la principale est Tahiti, la plus grande des îles polynésiennes, avec Papeete pour capitale administrative.

Tahiti dresse ses deux splendides massifs volcaniques, le grand, couronné de nuages, à plus de 2 000 m au mont Orohena, au coeur de Tahiti Nui, et le petit, dont le mont Mairenui culmine à 1300 m, en plein centre de Tahiti Iti. Les deux îles, reliées par l'isthme de Taravao, évoquent une comète d'émeraude, dans le halo turquoise de leur étroit lagon.

L'archipel de la Société compte:
- Tahiti
- Moorea, avec ses pics volcaniques qui se reflètent dans les eaux tranquilles de son lagon, séparée de Tahiti que par 17 km d'un profond bras de mer ;
- Huahine, île magique et sauvage située à 175 km au nord-ouest de Tahiti, si secrète avec ses traditions encore bien vivaces
- Raiatea et Tahaa, îles sacrées aux fertiles vallées, partageant le même lagon et offrant des conditions de navigation particulièrement agréables ;
- Bora Bora, la célèbre, dominant l'irréelle beauté de ses eaux poissonneuses, de ses -Motu- aux cocoteraies frangées de sable blanc, et de jardins de coraux;
- Maupiti, l'île du coeur, lovée au milieu d'un lagon de jade.

L'archipel des Tuamotu-Gambier
C'est un univers particulier entre ciel et océan, est un ensemble d'îles basses, ou -atolls- refermés sur leur lagon par une ceinture de corail. Bleu, blanc, vert : les trois couleurs dominantes de l'archipel des Tuamotu, simples anneaux de corail, posés entre ciel et vagues. De plus près, la féerie explose : c'est le dégradé turquoise des lagons, les violets et les mauves des platiers coralliens affleurant la surface irisée d'une eau jade translucide, les taches jaunes, rouges, oranges, noires, roses des jardins sous-marins, et les fulgurances nacrées des poissons. Il y pleut rarement. C'est un milieu propice à la culture des nacres perlières. Rangiroa, Tikehau, Manihi, et Fakarava sont les plus visitées. Il est constitué de la haute Mangareva et de sa ceinture d'îlots, vestiges des versants éboulés de son ancien cratère, est situé à l'extrême est du territoire polynésien. Peu visité, il est propice à la culture des nacres, et compte d'importantes fermes perlières.

L'archipel des Marquises
Aussi dénommées Terres des Hommes, -Enua Enata- en langue marquisienne, il est constitué d'un groupe d'îles, dressées, telles des forteresses vert sombre, en plein grand bleu indigo du Pacifique, à deux pas de l'équateur et à quelque 1 500 kilomètres de Tahiti. Sur les douze îles des Marquises, seules six sont habitées. Les plus connues sont Nuku Hiva, Hiva Oa et Ua Pou. Univers privilégié de la navigation, les Marquises n'offrent que peu de plages, alors si précieuses! Cochons, chèvres, moutons et chevaux galopent en liberté dans ces paysages splendides.

L'archipel des Australes
Il est situé à l'extrême sud, comporte 5 îles hautes : Rurutu, Tubuai, Rimatara, Raivavae, Rapa. Ultimes terres habitées du Pacifique sud, hors des circuits touristiques conventionnels, les îles Australes sont d'anciens volcans, mais aux reliefs plus doux, plus sages, aux sommets moins élevés, à l'exception de Rapa, que ceux des autres archipels. Avec leur -Marae-, lieux de cultes anciens, leurs grands tiki de pierre datant de centaines d'années, et les murets encore intacts de leurs -pa-, forteresses millénaires, elles n'ont pas encore livré tous leurs secrets. Leur climat, où poussent à la fois des variétés tropicales et celles des régions tempérées, est propice aux cultures maraîchères, le principal moyen de subsistance des habitants, avec l'artisanat.
Les îles Australes sont également le lieu de rendez-vous des baleines que l'on peut découvrir chaque année entre fin Juillet et Octobre.

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