Portugal

Géographie

Le Portugal est situé à l’extrême sud-ouest de l’Europe et inclut les archipels de Madère et des Açores dans l’océan Atlantique. Sur le continent européen, le territoire portugais occupe une superficie de 92 391 km2 pour 10,7 millions d’habitants. Avec une longueur d’environ 560 km et une largeur de quelque 220 km, il est bordé au sud et à l’ouest par l'océan Atlantique et au nord et à l’est par l'Espagne.

Le Tage, fleuve mythique, marque la frontière naturelle entre le nord et le sud du pays. Au sud du Tage, les deux tiers des terres ont une altitude inférieure à 200 m. On y trouve principalement des collines et de vastes plaines peu accidentées. Au nord du Tage, en revanche, le relief est beaucoup plus marqué avec de nombreuses chaînes de montagnes dont la Serra da Estrela, qui atteint 1 993 m. Il s’agit du point le plus élevé du pays après le volcan Pico Alto (2 351 m), sur l’Ilha de Pico, dans les Açores. Le littoral est quant à lui fait de côtes escarpées et érodées, à l’aspect impressionnant, mais on y trouve aussi de petites plages de sable fin.

Le pays est divisé en 5 régions: le Nord, le Centre, l’Alentejo, l’Algarve et Lisbonne. Encerclée par sept collines, la ville de Lisbonne est la capitale du pays depuis le XIVe siècle. Il s’agit de la plus grande ville du Portugal et de son principal pôle économique, possédant le principal port maritime et aéroport du pays. C'est aussi la ville la plus riche du Portugal avec un PIB supérieur à la moyenne européenne. Porto est la seconde plus grande ville du pays. Cette ville, qui a souvent rivalisé avec Lisbonne, a donné son nom au pays. La population du Portugal est principalement concentrée sur le littoral et dans les grandes villes. Sa langue officielle est le Portugais.

Situé dans l’Océan Atlantique, l’archipel des Açores a une superficie de 2 355 km2 et comprend neuf îles divisées en trois groupes principaux : le groupe oriental (São Miguel et Santa Maria), le groupe central (Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico et Faial) et le groupe occidental (Flores et Corvo). Il fait partie de la Macaronésie, ensemble d’îles comprenant les Açores, les Canaries, les îles du Cap-Vert et Madère. Les neuf îles, toutes d’origine volcanique, offrent des paysages très contrastés, avec entre autres de vastes plaines, d’impressionnants cratères et de grandes coulées de lave reconquises par la végétation.

L’archipel de Madère, d’une superficie de 741 km2, est situé dans l’Océan Atlantique à près de 600 km de la côte africaine et à environ 1000 km de Lisbonne. Il comprend les îles de Madère et de Porto Santo et les deux groupes d’îlots inhabités de Desertas et Selvagens qui sont des réserves naturelles. Cet archipel est lui aussi composé de montagnes d'origine volcanique, escarpées et souvent spectaculaires. Son climat doux à l’année et sa flore extraordinaire en font un lieu privilégié pour les randonneurs.

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