Sri Lanka

Population & Culture

Une vaste majorité des sites les plus intéressants à visiter ont un lien avec la religion. En effet, la religion occupe une place centrale dans la vie des habitants du pays et est aussi en lien avec les différentes communautés. Les bouddhistes, qui représentent 69% de la population, sont principalement d’origine cinghalaise. Les hindouistes (15%) sont majoritairement tamouls et les catholiques (7%) sont partagés entre les deux. Les musulmans (8%), quant à eux, sont considérés comme une communauté à part entière. La langue parlée par la majorité est le cinghalais, mais le tamoul a aussi un statut de langue officielle. Toutefois, l’anglais est parlé par environ 10% de la population et par une grande partie des gens du gouvernement.
Au Sri Lanka, ce qu’il y a de plus intéressant à voir se situe en dehors des villes. Parmi les temples et autres monuments religieux, le Temple de la Dent de Bouddha, à Kandy, est un incontournable. On y retrouve une relique de Bouddha ainsi qu’un ensemble de bâtiments royaux qu’un visiteur se doit de voir. Dans le « triangle culturel », on retrouve aussi le Temple de Dambulla, site touristique le plus visité du pays. Il s’agit de temples-cavernes couverts de peintures murales magnifiquement conservées. De plus, on peut y voir 157 statues de Bouddha. La ville ancienne de Sigiriya mérite aussi le détour. Cette ancienne forteresse royale est perchée sur un rocher de 370 m de hauteur en plein milieu de la jungle. Une bouture du figuier de Bouddha apportée au Sri Lanka au IIIe siècle av. J.-C. est à l’origine de la ville sainte d’Anuradhapura. Aujourd’hui, on peut admirer plusieurs bâtiments restaurés de cette importante cité qui abritait des dizaines de milliers de personnes à une autre époque. Tout au sud du pays, on peut voir la vieille ville fortifiée de Galle. Il s’agit d’une ville coloniale portugaise qui a conservé son charme et son allure d’antan. On se croirait presque au Portugal!
Pour un pause détente après toutes ces visites, ne manquez pas les plages, présentes sur la grand majorité des côtes de l’île et les différents sports nautiques. Plusieurs sites offrent de magnifiques points de plongée. Les surfeurs sauront aussi trouver leur Eldorado.
Il faut savoir que toutes les pleines lunes sont des congés fériés au Sri Lanka. Il s’agit de commémorer le souvenir de Bouddha né et mort lors de la pleine lune. Aussi, les fêtes, religieuses ou autres, sont nombreuses. Donc, il ne faut pas se surprendre de voir des célébrations dans les rues.
Côté cuisine, le plat national est le riz et curry. Il s’agit d’un plat de riz servi avec viande ou poisson ainsi qu’avec plusieurs accompagnements dont des légumes. Le Sri Lanka est aussi un important producteur de fruits savoureux qu’on peut acheter dans les marchés locaux à prix très raisonnable (bananes, noix de coco, mangues, avocats, fraises, fruits de la passion, melons, etc.). La boisson nationale est le thé, racine britannique oblige!
Une petite note en terminant sur la situation dans le nord du pays. Une guerre civile opposant les Tigres Tamouls et les forces gouvernementales a fait rage pendant plusieurs années et s’est achevée en mai 2009. Depuis, les tensions demeurent vives et il est déconseillé de voyager dans le nord du pays. En revanche, toutes les attractions évoquées plus haut peuvent être visitées sans aucun danger, car situées soit dans le centre ou dans le sud du pays.

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