Suisse

Population & Culture

La Confédération suisse, plus communément appelée la Suisse, est un pays qui se distingue par sa diversité culturelle. En effet, sa formation aux alentours du 13e siècle s’est produite par la fusion de plusieurs villes et communautés. 

La grande diversité de population de la Suisse lui donne un statut linguistique à part : en effet, le pays compte quatre langues officielles, soit l’allemand, parlé par une grande partie de la population du nord, le français à l’ouest, l’italien au sud et une minorité de romanche, dont la population se situe dans les montagnes du sud-est.

TRADITIONS
Une grande partie de la population étant chrétienne, de grandes célébrations entourent la fête de Noël. Offices religieux, concerts extérieurs et marchés de Noël se mêlent pour ainsi créer une ambiance festive où tous se réunissent pour boire un vin chaud. Durant ces festivités, entre le quatrième jour de l’Avent et l’Épiphanie (le 6 janvier), on peut assister aux chants à l’Étoile et aux rois mages.

La musique fait partie intégrante de la culture suisse. On pense notamment au cor des Alpes, devenu un emblème du pays. Traditionnellement utilisé comme moyen de communication entre les vachers des Alpes suisses, cet outil pratique se transformera en véritable instrument de musique qu’au 19e siècle. Aujourd’hui, on associe beaucoup les fameux yodleurs suisses, ces chanteurs si particuliers qui, avec le cor des Alpes, sont devenus symboles de la culture helvétique.

On ne saurait parler de la Suisse sans penser à ses célèbres horloges. Cet art remonte au 16e siècle, plus précisément à Genève, où sous les réformes de Calvin, le port de bijoux fut interdit. Certains joailliers se tournèrent alors vers l’horlogerie, qui devint vite un accessoire de luxe. Aujourd'hui, la Suisse possède une renommée mondiale dans la fabrication de montres et d’horloges. Swatch, Jaeger-LeCoultre, Patek Philippe et Rolex sont par exemple des marques dont la réputation n’est plus à faire.

GASTRONOMIE
On n’entend peut-être pas souvent vanter les mérites de la cuisine helvétique, mais s’il y a des produits que les Suisses n’ont à envier à personne, ce sont bien le fromage, les viandes séchées et le chocolat.
La géographie montagneuse du pays la rendant peu propice à l’agriculture, la Suisse possède une tradition ancestrale dans la fabrication de fromage. On en compte plus de 450 variétés dont les plus célèbres peuvent être évoquées par le nom de certaines villes comme Gruyères et Emmental. Ainsi, de nombreuses recettes typiquement suisses sont créées à base de fromage, telles que la fondue ou encore la raclette.
Plusieurs sont d’ailleurs accompagnées par la fameuse viande des Grisons, région située à la frontière de l’Italie et de l’Autriche, qui est une viande de bœuf émincée puis séchée et épicée. Aucun plaisir gastronomique ne représente cependant la Suisse comme le chocolat, dont l’art de la fabrication remonte au 16e siècle. Aujourd’hui, la Suisse comporte 18 entreprises se spécialisant dans cette industrie, créant des délices plus fins les uns que les autres et dont la moitié des profits sont générés par la vente à l’étranger.

BIEN-ÊTRE
La Suisse est aujourd’hui une destination de choix en ce qui a trait aux stations thermales. Ces stations, nichées au creux des régions alpines, sont approvisionnées par des sources d’eau chaude souterraines et riches en minéraux. Depuis leur découverte au 15e siècle, de nombreux bains thermaux sont apparus, offrant bains à remous, chutes d’eau chaude et grotte naturelle, pour une détente optimale. Aujourd’hui, la ville la plus reconnue pour ses stations est Loèche-les-Bains, qui en compte une dizaine. D’ailleurs, la plupart des autres villes thermales sont facilement identifiables par leur nom, se terminant souvent par « bad » en allemand, ou « les-Bains » en français.

PATRIMOINE
La Suisse possède un fort patrimoine bâti, allant des chalets alpins aux abbayes en passant par les châteaux médiévaux. En outre, sept sites en Suisse sont protégés par l’UNESCO. Parmi ceux-ci, l’Abbaye de Saint-Gall, les trois châteaux du Bellinzone, la vielle ville de Berne et le Lavaux sont des incontournables. On y ajoutera aussi le château de Chillon qui, bien qu’il ne fasse partie de l’UNESCO, vaut le détour.

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