Tibet

Population & Culture

Les Tibétains apprécient beaucoup les festivités. La fête la plus importante est le nouvel an ou Losar en tibétain. Elle se déroule sur 3 jours et comporte une multitude de rituels populaires et monastiques. Trois jours durant lesquels les Tibétains mangent, boivent, s’échangent leurs vœux, font des offrandes et prient. Il est suivi par le Festival de prière de Monlam qui se déroule durant le premier mois du calendrier tibétain; il implique beaucoup de Tibétains réunis pour danser, participer à des événements sportifs et partager des pique-niques.
D’autres festivités se déroulent également durant l’année (quelque peu différente du calendrier occidental), comme le festival Saga Dawa qui célèbre Bouddha. La musique tibétaine, sous la forme de chants en tibétain ou en sanskrit, fait partie intégrante de la religion. Ces chants complexes, souvent des récitations de textes sacrés, sont également pratiqués lors de la célébration de divers festivals.
L'architecture religieuse tibétaine a subi des influences orientales et indiennes, et reflète profondément l'approche bouddhiste. Elle est caractérisée par la construction fréquente des maisons et des monastères sur des sites élevés et ensoleillés face au sud, et par la combinaison de divers matériaux : pierre, bois, ciment et terre. L'art tibétain est intrinsèquement lié au bouddhisme: cela explique que les œuvres représentent généralement des divinités bouddhiques sous diverses formes allant de statues en bronze doré et de sanctuaires à des thangkas et des mandalas de sables colorés. Certaines mandalas sont réalisées avec du beurre de yack et d'autres en sable pour ainsi montrer que rien n’est éternel. La plupart sont illustrées sous forme d’un labyrinthe symbolisant les dures épreuves de la vie et dont le centre représente le point à atteindre : le nirvana ou « passé au-delà de la souffrance ».
Un autre aspect important de la culture tibétaine est la médecine, une médecine quelque peu traditionnelle, vieille de plus de 2500 ans, qui utilise essentiellement les plantes et les minéraux. Elle s’appuie sur les Quatre Tantras Médicaux, créés au 8ème siècle par le médecin Yutok Yonten Gonpo.

Certaines règles de politesse à respecter vous sembleront familières et d’autres un peu moins. Parmi les plus familières : ne pas pointer du doigt, ou s’habiller de façon légère dans les monastères. On vous demandera par contre d’éviter d’enjamber les gens ou certains objets.

Cuisine
La cuisine tibétaine est assez différente de la cuisine que l'on retrouve dans les pays frontaliers. On retrouve principalement de l’orge, avec laquelle on fait la tsampa, la farine d'orge grillée, aliment de base du Tibet et que l’on utilise pour faire des nouilles ou des momos (de petits raviolis fourrés aux légumes ou à la viande, cuits à la vapeur ou frits). Un autre grand classique de cette cuisine traditionnelle, la thukpa, une soupe à base de nouilles, légumes et viandes. Les plats de viande sont à base de yack, chèvre, ou mouton, souvent séchés ou cuisinés dans un bouillon épicé avec des pommes de terre car contrairement aux idées reçues, les Tibétains apprécient beaucoup la viande. Les yaourts, le lait et le fromage de yack sont souvent au menu et entrent dans la composition de la plupart des desserts comme le chura, fromage à pâte dure réalisé à partir de lait de brebis, de chèvre ou de dri (femelle du yack), le dresil, riz sucré au beurre et aux fruits secs nappé de yaourt ou le omdre, riz au lait accompagné de fromage frais de yack ou de vache. Un yaourt bien réalisé est considéré comme un mets de choix. Un autre classique de la cuisine tibétaine, le thé au beurre de yack, une boisson typique du Tibet, appelé aussi po cha ou le djia tsu, thé noir salé dans lequel on fait fondre du beurre de yack. Les tibétains apprécient aussi le chang, une bière traditionnelle à base de céréales ou pour les plus téméraires le changkhoel, du chang chaud mélangé avec de la tsampa et du fromage.

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