par le 27 mai 2015

Rhodes est une île située dans la mer Égée, à l’est de la Grèce continentale. Étant la plus grande île du Dodécanèse, elle est aussi le chef-lieu de la région administrative.

Imaginez que vous voguez en mer depuis déjà quelques heures et qu’au loin, vous apercevez enfin du petit bout de terre. En vous approchant, vous découvrez alors les deux grands piliers, surmontés par un cerf et une biche, qui entourent le légendaire port de Rhodes. Si vous trouvez ce paysage spectaculaire, imaginez ce qu’il a pu en être lorsque le colosse de Rhodes chevauchait l’entrée portuaire, il y a plus de 2000 ans. Comme elle est la plus grande île de l’archipel, Rhodes a l’avantage de pouvoir autant offrir la vie électrique de la grande ville que le calme et la quiétude de la campagne. À vous de la découvrir lors de votre voyage sur mesure dans le Dodécanèse!

La ville de Rhodes affiche un surprenant mélange d’architecture : ici, la modernité cohabite à merveille avec l’héritage médiéval de la cité – les remparts du château furent d’ailleurs classés patrimoine mondial de l’UNESCO en 1988. On établit la première civilisation à avoir habité ces terres aux alentours du 5e siècle av. J.-C., mais toutefois, la vieille ville qui nous est parvenue jusqu’à aujourd’hui date de l’époque des Chevaliers de Saint-Jean, autour du 14e siècle. De cette époque, il reste le palais des Grands Maîtres, qui domine la ville du haut de sa colline, ainsi que la rue des Chevaliers, jalonnée d’auberges où les chevaliers de Rhodes se réunissaient. Celles-ci tiennent encore debout, constamment rénovées pour le plaisir des visiteurs! Si cette artère est plutôt achalandée, il ne suffit que de s’éloigner dans les petites ruelles pour retrouver le charme authentique des villages grecs.

On trouvera dans la ville principale quelques jolis musées, dont le musée archéologique, abrité par un bâtiment tout aussi fascinant que l’exposition elle-même datant du 15e siècle. À l’intérieur des remparts de la vieille ville, un musée d’art byzantin a été construit dans une ancienne église, qui fut transformée en mosquée lors de l’invasion turque. Outre les musées, un petit marché central habite le centre-ville, et vous y trouverez de nombreux cafés et restaurants où déguster quelques délices grecs! Bien évidemment, une île ne pourrait en être une sans quelques splendides plages où se laisser paresser au soleil – vous en trouverez une sans problème aux abords de la ville!

  • LINDOS

Si on veut échapper pour une journée à la frénésie de la grande ville, on se dirigera alors vers la ville voisine de Lindos, qui se trouve à une heure de route au sud-est de l’île. Cette petite bourgade essentiellement formée d’une jolie plage isolée et de ruelles bordées de maisons blanchies à la chaux est très accueillante et abrite quelques sites fascinants. Sur l’acropole datant du 4e siècle avant notre ère, on retrouvera pratiquement côte à côte la chapelle Saint-Jean et le temple d’Athéna Lindia – quel choc de cultures! Ce dernier fut autrefois un des sites les plus sacrés de Grèce, où même Alexandre le Grand vint faire un pèlerinage. Akra Lindos, le vieux village, vaut absolument une petite visite, particulièrement si vous visitez Rhodes hors-saison : ses ruelles interdites aux automobilistes font qu’on peut apprécier pleinement le charme de ce pittoresque patelin. Les maisons que vous y verrez furent bâties entre le 15e et 18e siècle par des marins locaux, rendus fortunés grâce aux chevaliers de Rhodes, qui établirent l’île comme base navale de première instance au pays.

  • KAMIROS & MONOLITHOS

Parmi les autres villes à visiter, on ne voudra pas rater Kamiros, établie au centre de l’île, une ville antique qui fut aussi importante que Pompéi, et qui s’avère être l’une des cités les mieux conservées de Grèce. Les citernes qui y furent construites alimentaient des centaines de famille et même le temple d’Athéna. Au sud-ouest, la ville de Monolithos coupe le souffle à tout coup : nommée ainsi en raison du monolithe qui trône au cœur de la plaine (ou peut-être est-ce le contraire…? ), on retrouve au somment de cette tour de pierre un château datant du 15e siècle, construit par le grand maître Pierre d’Aubusson. Outre les deux jolies chapelles qu’on peut visiter dans son enceinte, le château offre un point de vue spectaculaire pour admirer un des plus beaux couchers de soleil du pays – il suffit seulement d’avoir le courage de grimper la route à pic qui y mène!

En plus d’être une île aux mille et un charmes, Rhodes est aussi le point de départ pour bien des transbordeurs vers les autres îles du Dodécanèse : c’est donc la destination idéale pour entre prendre une magnifique croisière dans les îles de la mer Égée!

 

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