Hawaii

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L’archipel tire son nom de sa plus grande île, aussi appelée Big Island. À l’origine, les îles hawaïennes furent habitées par des Polynésiens. Elles restèrent longtemps isolées, gouvernées par des monarques locaux, les ali’i. En 1778, James Cook découvre ces îles, qu’il baptise « îles Sandwich » mais ce n'est qu'en 1795 que le roi Kamehameha unifia pour la première fois toutes les îles de l'archipel. Le royaume devint territoire américain le 7 juillet 1898. Le pouvoir des planteurs pris fin avec le droit de vote accordé aux nombreux immigrés qui, dès le XIXe siècle, modifièrent la démographie de l'archipel (Japonais, Chinois, Portugais des Açores, etc.) : la transformation du territoire en état est due notamment à l'action des organisations syndicales.

L’influence prépondérante des Américains (planteurs, commerçants) conduisit à la déposition de la dernière reine et à une protection toujours plus renforcée, conduisant in fine à l'intégration pure et simple de l'archipel : Hawaï est le 50e et dernier territoire à avoir accédé au statut d'état des États-Unis d’Amérique, le 21 août 1959.

L’archipel a notamment été impliqué dans la Seconde Guerre mondiale, lors de l'attaque de la base navale de Pearl Harbor par l'aviation japonaise, le 7 décembre 1941.

Les 19 îles et atolls principaux qui composent l’état d’Hawaii constituent un patrimoine naturel rare et prisé des amateurs de biodiversité marine et d’ornithologie, de géologie et d’exploration de sites naturels montagneux ou sous-marins. De nombreux parcs nationaux et réserves naturelles font en effet la part belle à la faune et à la flore endémiques de la région, en éclairant les novices comme en permettant aux initiés d’enrichir leur passion.

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