Nouvelle Zélande

Population & Culture

L'histoire de ce pays est l'une des plus courtes du monde, car il s'agit d'un des derniers territoires découverts par l'Homme : en effet, les Maoris y sont arrivés entre 700 et 1000 ans via la Polynésie. Une date qui fait encore débat car les découvertes archéologiques sont limitées.
Le peuple maori est constitué de 79 tribus traditionnelles (iwi), elles-mêmes divisées en sous-tribus (hapu) et familles (whanau), réparties à travers le pays et principalement dans l'île du Nord.
Les Maoris possèdent une culture riche, d'origine polynésienne, dominée par des concepts de prestige et d'honneur (mana), d'attachement aux ancêtres, et, surtout par le passé au niveau de la tribu, par des valeurs de loyauté et de solidarité.
À l'arrivée des premiers Européens, la société s'organisait fortement autour de la guerre pour la conquête ou la défense des ressources, pour accroître le prestige ou pour réparer les atteintes perçues, à l'honneur.

Les Maoris continuent aujourd'hui à exprimer un attachement spirituel profond envers leurs traditions et leur terre. Leur vie communautaire est centrée sur le marae, une enceinte sacrée au sein de laquelle est construite la grande maison tribale ornée de sculptures stylisées représentant les ancêtres de la tribu. L'État a pris conscience, après les émeutes des années 1970, de l'importance de la sauvegarde de la langue et de la culture maories dont nombre de Néo-Zélandais sont fiers. La population maorie a émigré vers les centres urbains au 20e siècle au fur et à mesure qu'on la privait de ses terres et a pris ses distances avec l'organisation tribale traditionnelle, plus préservée en milieu non-urbain.

Les Européens arrivent en 1642, alors que Tasman aperçoit "un grand pays, en hauteur", c'est la Nouvelle-Zélande, Tasman note alors dans son journal le nom de Staete Landt, renommée plus tard Zeelandia Nova, puis New Zeland, avant de prendre son nom actuel, New Zealand.

Il n'a pas le temps de débarquer qu'il est attaqué en mer par des wakas (pirogues) Maories. Sous la charge, il doit appareiller précipitamment sans avoir pu poser le pied à terre. C'est James Cook qui sera le deuxième navigateur européen à entrer dans les eaux néo-zélandaises avec son bâtiment "Endeavour" lors d'un voyage destiné à des études astronomiques et à la recherche de cette Terra Australis Incognita qu'on dit avoir découverte. Le 6 octobre 1769, James Cook débarque donc dans l'île et noue rapidement des rapports amicaux avec les Maoris grâce à l'appui d'un chef tahitien embarqué à Tahiti quelques mois auparavant.
En 1893, la Nouvelle-zélande est le premier pays à donner le droit de vote aux femmes. La Nouvelle-Zélande devient un dominion indépendant en 1907 et le pays est entièrement indépendant en 1947 lors de la ratification du Statut de Westminster de 1931; en pratique le Royaume-Uni avait cessé depuis longtemps de jouer un quelconque rôle dans la politique du pays.

De nos jours, la population est majoritairement d'origine européenne, tandis que les Maoris forment la minorité la plus nombreuse. Les peuples non-maoris d'origine polynésienne, ainsi que les Asiatiques, représentent également d'importantes minorités, particulièrement dans les régions urbaines.

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